Τους Σπαρτιάτες και τη μάχη που έδωσαν στις Θερμοπύλες πριν από 2.500 χρόνια, έφερε στο νου του ο προπονητής της ομάδας μπάσκετ του Παναθηναϊκού, Ρικ Πιτίνο, λίγη ώρα μετά την ήττα της ομάδας του από τον Ολυμπιακό στο Φάληρο, την Τετάρτη 4 Μαρτίου.

Συγκεκριμένα, ο Αμερικανός κόουτς έγραψε στο τουίτερ: «Πριν 2.500 χρόνια, γιορτάσαμε την επική μάχη των Θερμοπυλών από τους Σπαρτιάτες! Δίνουμε τα εύσημα στους αντιπάλους μας για τη νίκη απόψε, αλλά είναι ώρα, με το δύσκολο πρόγραμμα που έχουμε, να παίξουμε σαν τους πολεμιστές της Σπάρτης. Η Ιστορία παραδίδει πολλά μαθήματα. Ήρθε η ώρα».

Αναλυτικά του τουϊτάρισμα του Πιτίνο όπως αυτό δημοσιεύθηκε στα Αγγλικά:
«2500 years ago we celebrated the epic Battle of Thermopylae by the Spartans! We give credit to our opponents for their victory tonight, but it’s time with our difficult schedule to play like the Warriors of Sparta. History teaches many lessons. It’s time!»

Δεν είναι όμως η πρώτη φορά που ο Ρικ Πιτίνο μιλά για τη Σπάρτη. Τον περασμένο Δεκέμβριο, ο προπονητής του μπασκετικού Παναθηναϊκού είχε τετ α τετ με τον Δήμαρχο Σπάρτης, Πέτρο Δούκα.

Τότε, σε ανάρτησή του στο διαδίκτυο, ο Δήμαρχος Σπάρτης ανέφερε πως ο «Σικελικής καταγωγής» προπονητής, εξέφρασε την επιθυμία να «επισκεφθεί τη Σπάρτη και να γνωρίσει τους νεαρούς μπασκετμπολίστες της πόλης».