Δίχως ανταμοιβή έμεινε για τον Λευτέρη Πετρούνια η υπεράνθρωπη προσπάθεια ένδεκα μηνών, που κορυφώθηκε στο παγκόσμιο πρωτάθλημα ενόργανης γυμναστικής της Στουτγάρδης, εκεί όπου ο Έλληνας πρωταθλητής των κρίκων δεν μπόρεσε να επιτύχει άλλον έναν άθλο: Η 4η θέση που κατέλαβε στον τελικό του αγωνίσματος δεν του επέτρεψε να πάρει την απευθείας πρόκριση για τους Ολυμπιακούς Αγώνες «Τόκιο 2020», την οποία θα πρέπει πλέον να αναζητήσει μέσω της σειράς των παγκοσμίων κυπέλλων της FIG.

Ο 28χρονος «άρχοντας των κρίκων», που προερχόταν από τρεις διαδοχικούς παγκόσμιους τίτλους αλλά και από χειρουργική επέμβαση στον αριστερό ώμο αμέσως μετά το περσινό «θρι-πιτ», με συνέπεια να αφιχθεί στη γερμανική πόλη σε οριακό επίπεδο ετοιμότητας και χωρίς να έχει δώσει ούτε έναν αγώνα από τον περασμένο Νοέμβριο.

Στον τελικό του αγωνίσματος, στο στάδιο «Χανς Μάρτιν Σλάιερ», ο Πετρούνιας δεν κατάφερε να κερδίσει το μετάλλιο που θα του χάριζε την Ολυμπιακή πρόκριση, αφού ένα βηματάκι στην ολοκλήρωση της προσπάθειάς του τον περιόρισε στους 14,733 βαθμούς και στην 4η θέση, παρότι είχε ένα από τα προγράμματα με τον υψηλότερο συντελεστή δυσκολίας (6,300 β.).

Τα τρία μετάλλια -και μαζί τα πολυπόθητα εισιτήρια για τους Ολυμπιακούς Αγώνες – κατέκτησαν κατά σειρά ο Τούρκος Ιμπραΐμ Τσολάκ (14,933 β.), ο Ιταλός Μάρκο Λονταντίο (14,900 β.) και ο Γάλλος Σαμίρ Αΐτ Σαΐντ (14,800 β.).

Αυτή ήταν η πρώτη ήττα του Έλληνα πρωταθλητή έπειτα από σχεδόν τριάμισι χρόνια, αφού για τελευταία φορά είχε χάσει τον Απρίλιο του 2016, όταν είχε τερματίσει 2ος στο προ-Ολυμπιακό test event του Ρίο ντε Τζανέιρο, για να ακολουθήσει έκτοτε ένα σερί εννιά διαδοχικών θριάμβων σε διεθνείς αγώνες.

Πλέον ο Λευτέρης Πετρούνιας θα έχει μία τελευταία ευκαιρία για να διεκδικήσει την πρόκριση για το «Τόκιο 2020», μέσω της προ-Ολυμπιακής παγκόσμιας κατάταξης των κρίκων, η οποία θα καθοριστεί από τα αποτελέσματα της σειράς του παγκοσμίου κυπέλλου. Συνολικά θα διεξαχθούν οκτώ αγώνες (οι τέσσερις έχουν ήδη πραγματοποιηθεί) και θα ληφθούν υπόψη τα τρία καλύτερα αποτελέσματα κάθε αθλητή, με τον κορυφαίο σε κάθε όργανο να κατακτά το ένα και μοναδικό εισιτήριο για το Τόκιο.

Το έργο του 28χρονου «άρχοντα των κρίκων» θα είναι αρκετά δύσκολο, αφού είχε λείψει αναγκαστικά από τα τέσσερα παγκόσμια κύπελλα της περσινής σεζόν. Έτσι, στις τέσσερις εναπομείνασες διοργανώσεις (Νοέμβριος 2019: Κότμπους, Φεβρουάριος 2020: Μελβούρνη, Μάρτιος 2020: Μπακού και Ντόχα) θα χρειαστεί να κυνηγήσει τουλάχιστον τρία χρυσά μετάλλια προκειμένου να υποσκελίσει στα σίγουρα τον Κινέζο Γιανγκ Λιου, ο οποίος ήδη προηγείται με δύο χρυσά μετάλλια και 60 πόντους στην ειδική κατάταξη των κρίκων.

Η κατάταξη στον τελικό των κρίκων:
1. Ιμπραΐμ Τσολάκ (Τουρκία) 14,933 β.
2. Μάρκο Λονταντίο (Ιταλία) 14,900 β.
3. Σαμίρ Αΐτ Σαΐντ (Γαλλία) 14,800 β.
4. Λευτέρης Πετρούνιας (ΕΛΛΑΔΑ) 14,733 β.
5. Αρτούρ Ζανέτι (Βραζιλία) 14,725 β.
6. Ντενίς Αμπλιάζιν (Ρωσία) 14,666 β.
7. Αρτούρ Τοβμασιάν (Αρμενία) 14,200 β.
8. Νικ Κλέσινγκ (Γερμανία) 14,166 β.

Πληροφορίες: Ελληνική Γυμναστική Ομοσπονδία

Δείτε στο παρακάτω βίντεο την προσπάθεια του Λευτέρη Πετρούνια