Τι να πρωτοθυμηθεί κανείς γι αυτά τα 10 χρόνια;

Θα μοιραστώ όμως μαζί σας λίγες στιγμές από όταν ήμουν 31 χρονών, που ελάχιστοι γνωρίζουν. Ήταν κάπου στα μέσα Σεπτεμβρίου του 2006, όταν καθόμουν σε μια καφετέρια της Σπάρτης και συζητούσα με τους κολλητούς μου φίλους για μια ιδέα που μου είχε μπει στο κεφάλι. Να δημιουργήσω την πρώτη ιστοσελίδα στη Λακωνία που θα έχει ειδήσεις με καθημερινή ανανέωση.

Να πω την αλήθεια, το 2006 το internet δεν είχε μπει στη ζωή μας, οι Λάκωνες, ο κύκλος μου, δεν είχαν μεγάλη επαφή με το internet. Κάποιοι δεν ήξεραν καν τι είναι! Οι περισσότεροι δεν είχαν υπολογιστή. Δεν υπήρχε η zougla.gr, το newsit.gr, δεν ξέραμε καν τι θα πει facebook!!!

Έτσι η ιδέα μου, φάνηκε να μην τους ενθουσιάζει, και οι περισσότεροι ιδίως από τον δημοσιογραφικό κύκλο, απλά μου έλεγαν «τι θέλεις τώρα και ασχολείσαι με το internet, δεν πρόκειται ποτέ οι Σπαρτιάτες και οι Λάκωνες να κάθονται μπροστά σε έναν υπολογιστή να βλέπουν ειδήσεις, είναι τόσο πίσω»!!!

Μπορεί να είχαν δίκιο, αλλά «κάποιος έπρεπε να κάνει την αρχή, να ανοίξει το δρόμο στο μέλλον, η Σπάρτη πρέπει να πάει μπροστά», είχα πει τότε με ενθουσιασμό. Τέσσερεις φίλοι μου λοιπόν στην καφετέρια, ο Σπύρος, ο Γιάννης, ο Χρήστος και ο Τάκης, είδαν την ιδέα μου ενδιαφέρουσα. Αφού συζητήσαμε διάφορα, φθάσαμε στην διαδικασία της ανεύρεσης του ονόματος.

Τους ζήτησα να πουν μερικές ιδέες, αλλά το όνομα ήθελα να πηγάζει από τον τόπο μας τη Λακωνία. Είπαμε πολλά... μερικά ονόματα μάλιστα ήταν για γέλια «lakedemones.gr». Μα είναι όνομα αυτό για Λακωνική ιστοσελίδα ειδήσεων βρε παιδιά; Ας ψάξουμε λίγο την αρχαιότητα, την αρχαία Σπάρτη, τους είπα. Δεν μπορεί, έχουμε μεγάλη ιστορία κάτι σοβαρό θα βρούμε. Αλλά άρχισαν πάλι οι σαχλαμάρες!!!

Παιδιά κουράστηκα, τους είπα... Δεν βγάζουμε άκρη! Αλλάξτε θέμα συζήτησης για να ξεμπλοκάρουν τα μυαλά μας.

Λίγη ώρα αργότερα και αφού αλλάξαμε συζήτηση, άρχισε μεταξύ μας μια φιλολογική «κόντρα» για τη Δημοκρατία της Αθήνας και πως έφθασε σήμερα να επικρατεί ως πολίτευμα σε πάρα πολλές χώρες στον κόσμο. Ο Σπύρος, ο «ξερόλας», προσπαθούσε να μας εξηγήσει για την αρχαία εκκλησία των Σπαρτιατών στα χρόνια του Βασιλιά Λεωνίδα, που συζητούσαν τότε και έπαιρναν αποφάσεις με Δημοκρατικό τρόπο, πριν την Δημοκρατία των Αθηναίων και είπε την μαγική λέξη «Απέλλα».

Τότε στράφηκα προς τον Σπύρο λέγοντας «Ώπα στάσου, τι είπες μόλις τώρα;»
Για την Απέλλα που συγκρότησαν οι αρχαίοι Σπαρτιάτες, μου απαντά.
Αυτό είναι!!! Παιδιά αυτό θα είναι το όνομα της ιστοσελίδας μας.
Ακολουθεί ησυχία, δεν μιλά κανείς και ξαφνικά όλοι με μια ενθουσιώδη φωνή είπαμε «Ναι το βρήκαμε!!!».

Σηκώνομαι, πληρώνω τον καφέ μου και φεύγω με προορισμό τον σταθμό του Λεωνίδα. Ο Λεωνίδας κολλητός μου φίλος, έχει εμπειρία και διαισθάνεται με κάποιο περίεργο τρόπο, αν κάτι είναι καλό ή κακό. Ανεβαίνω στο σταθμό, τον βρίσκω με κάτι ακουστικά στο κεφάλι του και του λέω «σταμάτα ότι κάνεις, βρήκα όνομα για τη σελίδα που ετοιμάζουμε να φτιάξουμε, θα την ονομάσω Απέλλα». Ο Λεωνίδας με κοίταξε και μετά από λίγη ώρα αφού το σκέφτηκε (μάλλον επικοινώνησε με το υπέρ πέραν) μου λέει, «αυτό το όνομα τα έχει όλα για τη δουλειά που το θέλεις, είναι σίγουρο ότι θα πετύχει, είμαι μαζί σου».

Χωρίς δεύτερη σκέψη ανοίγουμε τον υπολογιστή να κλείσουμε το όνομα, στα Αγγλικά φυσικά. Ο υπολογιστής «καίει κάρβουνο», αργεί να ανοίξει αλλά όταν ανοίγει και κάνουμε αναζήτηση... Θεέ μου τι απογοήτευση... το apella.gr το έχει είδη κλείσει μια Αεροπορική Εταιρεία που λέγεται «APELLA».

Κόντεψα να δακρύσω εκείνη την ώρα! Τόσες μέρες, τόσες συζητήσεις, τόση σκέψη και... τζίφος; Ο Λεωνίδας με ψυχραιμία και αφού με είδε απογοητευμένο και έτοιμο να εγκαταλείψω εκείνη την ώρα την ιδέα, με αφορμή την Αεροπορική Εταιρεία «APELLA», άρχισε να μου λέει μια ιστορία για τον Ωνάση:

Γιάννη κάθισε και άκουσέ με προσεκτικά τι θα σου πω. Όταν οι σχεδιαστές του Ωνάση προσπαθούσαν να φτιάξουν το λογότυπο της Ολυμπιακή Αεροπορίας, κόλλησαν στο σήμα, το λογότυπο.

Δηλαδή, τον ρωτάω με απορία;

«Η εταιρεία θα λεγόταν Ολυμπιακή Αεροπορία, έχοντας εμπνευστεί το όνομα από τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Το σήμα των Ολυμπιακών Αγώνων είχε 5 κύκλους και είχε ήδη κατοχυρωθεί παγκοσμίως, με αποτέλεσμα κανείς άλλος να μην μπορεί να το χρησιμοποιήσει. Οι σχεδιαστές είπαν τα δυσάρεστα νέα στον Ωνάση, δηλαδή ότι δεν μπορεί να χρησιμοποιήσει νομικά τους  5 κύκλους των Ολυμπιακών Αγώνων ως λογότυπο για την νεοσύστατη τότε εταιρεία.

Αυτός κάνει μερικά βήματα, ζυγώνει στο παράθυρο του γραφείου του, στάθηκε λίγο αγναντεύοντας τα πρώτα του αεροπλάνα στον αεροδιάδρομο και γεμάτος πείσμα γυρνάει και τους λέει: «Κάντε τους 6».

Μα δεν θα είναι το ίδιο με των Ολυμπιακών Αγώνων, απάντησαν οι σχεδιαστές. Και ο Ωνάσης τους λέει, «και ποιος θα το καταλάβει;» Έτσι ο Ωνάσης έφτιαξε την Ολυμπιακή Αεροπορία... Γιάννη».

Αφού άκουσα με προσοχή την ιστορία, και έπιασα αμέσως το νόημα λέω στον φίλο μου, «Λεωνίδα, αν η ιστοσελίδα λέγεται apela.gr με ένα λάμδα, ποιος θα το καταλάβει;» Με κοίταξε, χαμογέλασε και μου απαντά «Μη φοβάσαι Γιάννη, θα πάει μπροστά, θα πετάξει σαν την Ολυμπιακή και σε 10 χρόνια θα δεις ότι έκανες το σωστό».

Στη συνέχεια, πέρασαν 2 μήνες από εκείνη την ημέρα που κλείσαμε το όνομα, με ξενύχτια πολλά, και με όσες γνώσεις και δυνατότητες είχαμε τότε, σχεδιάσαμε σε ένα γραφείο στο σπίτι μου την apela.gr η οποία βγήκε επίσημα στον «αέρα», το μεσημέρι της Παρασκευής 1 Δεκεμβρίου 2006.

Τώρα που σας γράφω αυτές τις γραμμές, έχω βουρκώσει λίγο! Πέρα από 5 - 6 ανθρώπους, κανείς άλλος δεν ξέρει πώς ξεκίνησε η  apela.gr. Όμως πέρασαν 10 χρόνια και σήμερα θα το μάθουν πάνω από 60.000 άνθρωποι σε όλες τις γωνιές του κόσμου.

Η apela.gr ξεκίνησε δύσκολα, από μια ίσως χαζή μου ιδέα και σήμερα μέσα στην οικονομική κρίση έχει φτάσει να είναι μια υγιής, επικερδής επιχείρηση, που απασχολεί πολλούς ανθρώπους, με κτηριακές εγκαταστάσεις στη Σπάρτη, τηλεοπτικά studio, ακριβό και σύγχρονο εξοπλισμό, και πιστεύω ότι συνεχίζει πιστά να ακολουθεί τον στόχο για τον οποίον γεννήθηκε, που είναι να ενώσει τους Λάκωνες όλου του κόσμου αλλά και να τους ενημερώνει έγκυρα και γρήγορα, ενώ παράλληλα να δείξει στους συντοπίτες μας ότι:

ΟΧΙ οι Λάκωνες δεν είμαστε πίσω. Είμαστε μπροστά, πολύ μπροστά και η πρώτη απόπειρα Δημοκρατίας στον κόσμο η Απέλλα της Αρχαίας Σπάρτης, αυτή η υπέροχη τότε ιδέα, μετά από 2.500 χρόνια κρατιέται ζωντανή και «πετάει» σαν τα αεροπλάνα του Ωνάση μέσα από τις κεραίες του τηλεφώνου σε όλο τον κόσμο.

Είναι συναρπαστικό να προφέρουν σχεδόν κάθε μέρα σήμερα οι Σπαρτιάτες, μια λέξη που έλεγε συχνά ο Βασιλιάς Λεωνίδας και οι 300... έστω και αν δεν ξέρουν κάποιοι τι σημαίνει Απέλλα!!!

Σε δέκα χρόνια από σήμερα αν είμαστε καλά και γεροί, θα σας πω τι συνέβη μετά την 1 Δεκεμβρίου του 2006. Λίγη υπομονή μέχρι τότε, άλλωστε τα χρόνια περνούν... τα άτιμα!

Τέλος θέλω από τα βάθη της καρδιάς μου να ευχαριστήσω όλους όσοι στήριξαν αυτή την τιτάνια προσπάθεια των 10 χρόνων, την οικογένειά μου, τους πιστούς συνεργάτες μου, τους φίλους μου, μα πάνω από όλα αυτόν που έχει φτάσει σήμερα την apela.gr στην κορυφή... ΕΣΕΝΑ!


Γιάννης Κωστιάνης
Ιδρυτής και Διευθυντής
της Λακωνικής ιστοσελίδας apela.gr